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Influencia Extranjera

La gastronom√≠a de Panam√° es el resultado de la influencia hist√≥rica en el pa√≠s por las culturas amerindia, hispana, africana, y afroantillana. Se caracteriza por el alto consumo de arroz en diferentes formas y preparaciones, as√≠ como las sopas, siendo el sancocho la m√°s popular. Otros insumos e ingredientes son el ma√≠z, pl√°tanos, gallina, carnes, pescados y mariscos, con los que se preparan diversos platos y frituras. Las ra√≠ces y tub√©rculos tienen preponderancia en la dieta del paname√Īo, destac√°ndose la yuca, el √Īame, el √Īamp√≠, el otoe y en menor grado la papa. Pese a la peque√Īa extensi√≥n del pa√≠s, la gran diversidad cultural del istmo permite identificar algunas variantes regionales. En Panam√°, a la hora del desayuno, son comunes las frituras, entre ellas la tortilla de ma√≠z, la yuca frita, carnes y puerco. Para almuerzo, se consume casi siempre el arroz acompa√Īado de carnes, menestras y vegetales o sopas. Para la cena se disfruta de algo un poco m√°s ligero y r√°pido, dependiendo de cada familia. El consumo y oferta de pescados y mariscos frescos es una ventaja, ya que el pa√≠s tiene costa atl√°ntica y pac√≠fica, lo que hace tener una variedad muy grande.


Historia

 

Entre los vestigios hist√≥ricos de nuestros ind√≠genas se resaltan escritos espa√Īoles donde se manifestaba la diversidad de alimentos en las viviendas de los caciques, incluyendo cecinas de carnes de caza y claro est√°, una diversidad de pescados secados al sol, que formaban parte de los manjares de la realeza ind√≠gena, tan despojada de sus reinos. Esto nos demuestra que la riqueza de la tierra y el mar daban a los primeros pobladores del Istmo una gastronom√≠a digna de estudiar y de emular en nuestros d√≠as, no solo con el fin de rescatar recetas y procedimientos, sino tambi√©n para valorar a quienes dieron nombre a nuestro pa√≠s en su dial√©cto.


Todo empez√≥ cuando personas de Espa√Īa llegaron a Panam√° en 1501. Con ellos trajeron sus comidas de Espa√Īa. Los espa√Īoles gobernaron en Panam√° hasta 1821. Como resultado de esto muchas comidas en Panam√° influyeron de Espa√Īa. M√°s tarde muchos chinos llegaron a Panam√° como mano de obra para la construcci√≥n del ferrocarril en 1850‚Äôs. Luego cuando el ferrocarril fue terminado los chinos se quedaron para vivir en Panam√° dejando sus comidas y sus costumbres en Panam√°. Como resultado de esto hay muchos restaurantes chinos en Panam√° especialmente en Ciudad de Panam√°.

 

Mucho antes del 15 de agosto, día en el que el vapor Ancón lo navegó por primera vez, se fueron sucediendo acontecimientos que dejaron huellas en la cultura del país y, por supuesto, en su gastronomía.


Cuando comenzó la construcción del canal por los franceses comenzaron a llegar los afroantillanos e introdujeron sus ingredientes, como curry, jengibre, canela y clavito de olor, los cuales le dan un aroma y sabor muy particular a los platos de su región.


A partir de ese momento se mezclaron con los productos paname√Īos, que tambi√©n se han ido modificando a trav√©s de los a√Īos bajo la influencia de otras costumbres y las nuevas t√©cnicas de la cocina.


Asentados fundamentalmente en la provincia de Col√≥n, han  dejado hasta nuestros d√≠as la tradici√≥n del bacalao, pescado en escabeche, pescado  frito, ceviche, el arroz con coco o el guacho de mariscos, que es como un arroz asopado y muy bien condimentado.


Los pl√°tanos fritos, que ac√° se llaman patacones, se comenzaron a hacer tambi√©n en la provincia de Bocas y Col√≥n, pues era donde viv√≠an la mayor√≠a de los afroantillanos.  


Al d√≠a de hoy, todos esos platos marcan la identidad  gastron√≥mica de Panam√°, que tambi√©n recibi√≥ la influencia directa de la cultura norteamericana.


Con los norteamericanos se introdujeron las famosas franquicias de comida r√°pida de Estados Unidos. Las  hamburguesas, los hot dog y las papas fritas hacen el deleite, a pesar de la propaganda en contra de la comida chatarra, pues gustan al paladar de la mayor√≠a de los paname√Īos y los que no lo son pero viven o visitan el pa√≠s.


Panam√°, siendo un pa√≠s de servicio por el que transitan personas de muchos lugares del mundo desde hace miles de a√Īos, tiene influencias de la gastronom√≠a espa√Īola, francesa, oriental, china, √°rabe, italiana, griega, cubana, venezolana y todav√≠a puede ser que me queden por mencionar otras, incluyendo la cocina colombiana, pues algunas de sus recetas fueron adoptadas por los paname√Īos antes de la separaci√≥n de la Gran Colombia y la construcci√≥n del Canal. 


Los franceses hicieron el arte culinario del istmo más rafinado, aplicando grandes técnica de cocción para la elaboración de un buen plato.


Durante la construcci√≥n del Canal se desarroll√≥ el consumo de grandes mariscos como centollo, langosta, el pulpo, langostinos; y pescados como guabina y corvina, que se preparaban con especies caribe√Īas y con gran aceptaci√≥n en la cocina, ceviche y chicharrones.  

 

Es muy gratificante para los turistas y para los locales poder escoger entre sushi, pastas italianas, carnes argentinas, griegos, cocina cubana o muchas otras de las ofertas que se obtienen en una noche de salida a cenar en Panam√°. Pero sin duda esta gran oferta gastron√≥mica requer√≠a de una base formal y de una estructura seria. De ah√≠ que Panam√° inaugura sus primeras escuelas de cocina privadas y reconocidas por el Ministerio de Educaci√≥n en la d√©cada del 2000. Hoy existen nueve instituciones entre universidades e institutos t√©cnicos que est√°n realizando la loable labor de graduar cocineros con calidad,. 

 

Gracias a todas esas influencias, los paname√Īos han ido cambiado su forma de comer y diversificando la gastronom√≠a, lo cual tambi√©n hace de esta tierra un lugar agradable para vivir.